2017-01-16

英國流動電話網絡 - Giffgaff 介紹

流動電話應是每個人必備的隨身物品,如果到英國旅遊或工作假期 (Working Holiday),沒有合約的電話及上網方案,首選是 Giffgaff。

Giffgaff 是其中一家提供流動電話服務的公司,它所使用的網絡是 O2 (Giffgaff runs on the O2 network,據說是屬於O2的子公司),不過沒有實體的門市,所有的服務都是經過網絡完成,好像是 Order SIM card、增值、查詢餘額等等,都是透過網絡完成,因為少了人事及店鋪租金成本,所以可以提供更優惠的價格。

因為所有的服務都是經過網絡完成,反而方便了,在香港就可以完成所有的程序 (Activate、Pay、Customer Services)。

Giffgaff 現時提供三種流動服務方案:
Pay As You Go: 預先增值一個金額,再按使用量扣錢。
GoodBag: 預先購買一個月的服務計劃(語音及數據),使用量不超過上限,不另收費。
GigaBag: 預先購買一個月的服務計劃(只有數據),使用量不超過上限,不另收費。

流動服務方案會不時修改,按官網所提供的服務為準,Giffgaff 官網

優點
  • SIM 卡申請簡單,可直接從網上Order SIM card (只限寄到英國地址)
  • 不需合約
  • 不需英國住址證明
  • 提供的服務計劃收費合理 (參考 - £10 Goodybag: 1GB UK Data, 500 UK min, Unlimited UK texts)
  • 訊號質素屬正常,在大城市如倫敦與劍橋,電話訊號與數據流速都合理,如在鄉村,則按地方而言。
  • 同台客戶可免費打電話及發短信(SMS)
缺點
  • 沒有實體的門市,若是遇到棘手的問題只能夠過電話、電郵詢問解決
  • 在倫敦 underground 沒有 WIFI 訊號。倫敦 underground 是沒有流動電話的訊號,其他電訊公司一樣。但有些公司在每個站的月台提供WIFI 訊號,列車停定就會連接WIFI,列車行駛中就沒有訊號
  • 只可在英國使用,不可在歐洲大陸使用。可以漫遊,但費用貴,不建議

如果看完以上的介紹及分析,想 Order SIM card ,就可到 Giffgaff 官網上點選 "Order a free SIM" ,可惜官網只會郵寄到英國境內的地址,如果想在香港收到 SIM card,就可能要麻煩在英國的朋友轉寄; 或者付出少少郵費,找網上服務轉寄SIM card 到香港。


在香港收到 SIM card 的好處
  • 可以在出發前已 Activate SIM card,一到埗即可使用
  • 預先知道電話號碼,可以在香港設定飛線等服務
  • 預先知道電話號碼,可留下聯絡方法給家人、朋友等
  • 去到一個人生地不熟的地方,有什麼事都可以求救 (e.g. Maps, Google, local landline, etc.)
到埗後,當生活上各種事項都 settle down,可以再按自己的需求,轉到不同電話公司,不同的服務計劃。英國是可以帶號碼轉台。
主要透過網上的流動電話服務公司(沒有門市):Giffgaff
主要的流動電話服務公司:3、O2、Vodafone、Virgin、EE

2016-12-19

香港人申請工作假期前往英國 - 簡略流程

正如標題所示,本編主要是給在香港申請英國工作假期的朋友參考。本人現已身在英國,過著我的工作假期,因為在網上及工作假期相關的書籍都是主要針對台灣的朋友,所以本人整理了我申請工作假期時的經歷,及網上的一些資料,希望幫到各位將會申請或計劃中的朋友。如果對以下的內容有更正或有意見的,歡迎留言。

英國的工作假期計劃 (Working Holiday Scheme) 的正式名稱是青年流動計劃 (Youth Mobility Scheme, YMS),是第五類簽證 (Tier 5),Tier 5 (Youth Mobility) Migrant Visa 。

以上的正確名稱要記住,因為在網上申請簽證時有很多不同的簽證種類,不同的簽證會要求不同的資料,所以選對種類很重要。

基本條件
  • 申請時年齡介乎十八至三十歲
  • 持有有效的 BNO 或 特區護照
  • 簽證只對申請人有效,即是不可帶其他親屬 (父母,老公、老婆,子女)

可以得到什麼
  • 二年簽證
  • 除職業運動選手、醫生和牙醫外,任何工作也可從事,或讀書,或其他
  • 照顧自己及理財 (成年人自己照顧自己及管理自己的錢是根本責任)
  • 外國生活的經驗,外國朋友,做自己喜歡做的事情

如果想申請,第一個要決定的問題是: 用哪本護照申請,因為過去香港是英國的殖民地,1997年前的香港居民可能會同時持有 BNO 及 特區護照。兩種護照都可申請工作假期,待遇亦差不多,主要是申請時間上的不同。

用 BNO 申請
持 BNO 的申請人可以不受1,000個名額的限制 (2016年12月更新,好像最近才改成無名額限制,畢竟持 BNO 而又未滿三十歲的人會每年下降) ,及 可隨時直接向英國簽證申請中心申請簽證。

用 特區護照 申請
持 特區護照 的申請人會有 "每年1,000個名額" 的限制。(2016年12月更新,公佈結果的網站改了版,現只看到2016年的申請結果及人數。2016年首輪:541, 第二輪:310, 人數未過 1000,所以無抽籤,全部申請都批。不過無人知2017年的申請情況,想申請的就及早申請。


以下是向 英國簽證申請中心 申請的部份,兩種護照的申請程序是一樣。

可以參考官方說明 官方說明網頁
到指定醫務所 照肺 聯合醫務是其中一間 網頁
到英國簽證的網站填資料 英國簽證網站
有好多資料要填,記得國籍一欄選 "香港",之後就會有 Tier 5 (Youth Mobility) Migrant Visa
選擇。

完成所有網上程序後,要列印申請表,預約時間上簽證申請中心交文件,交護照,交健康證明,交存款證明,影BRP相,打指摸。

最後完成所有程序,就會有下圖,祝各位工作假期惀快。
 
其他參考資料:



2016-09-19

英國Working Holiday 個人稅管理及退稅的方法

在英國工作的朋友,無論是透過 T4 - Study Visa 或 T5 - Youth Mobility Scheme 或其他的簽證,在英國境內工作,都要繳稅。

英國的財政年度為每年的四月至下一年的三月,應繳的稅項以財政年度內的收入計算。每名受僱人士有11,000鎊免稅額(2016年)。

2016-08-19

英國增值稅(VAT)

在英國生活的朋友,一定會聽過 VAT 這個名,VAT 全名為 Value Added Tax (增值稅),VAT 的稅項適用於大部份英國境內出售的貨品及服務。不過,VAT 是一種間接稅,計算方法和原則有點複雜,相對於香港所奉行的簡單低稅制,香港人是要對VAT 有一點理解,和香港之前討論過的銷售稅有點相似。

2016-07-23

使用 notepad++ 執行 python 程式碼

Notepad++ 是一個輕巧的文本編輯器,如果編寫簡單的程式,可以作為入門,嘗試開始寫自己的程式碼。
這裏建議幾個方法在 Notepad++ 中執行 Python。

方法一: 安裝Notepad++ 的 Plugins "NppExec"
開啟 Notepad++ → 在選單點選 "Plugins" → "Plugin Manager" → "Show Plugin Manager"
在彈出的對話框中找尋 "NppExec" 外掛 → 勾選安裝。
接下來對 NppExec 作一些設定,勾選 "Follow $(CURRENT_DIRECTORY)。
然後就可以用 NppExec 執行 Script,
在彈出的對話框中輸入 → C:\Python\python.exe "$(FULL_CURRENT_PATH)"


C:\Python\python.exe "$(FULL_CURRENT_PATH)"
"Python 直譯器的位置" "空格" "$(FULL_CURRENT_PATH)"
然後可以選擇直接 執行(OK) 或 儲存...(Save...)。
如果儲存,輸入這段 Script 的名稱,供以後快速重用。


方法二: 不需安裝任何 Plugins,使用 Notepad++ 的 "Run" 功能
開啟 Notepad++ → 在選單點選 "執行(Run)" → "執行... (Run...)"
在彈出的對話框中輸入 → C:\Python\python.exe "$(FULL_CURRENT_PATH)"


C:\Python\python.exe "$(FULL_CURRENT_PATH)"
"Python 直譯器的位置" "空格" "$(FULL_CURRENT_PATH)"
然後可以選擇直接 執行(Run) 或 儲存...(Save...)。
如果儲存,可以設定快捷鍵,供以後快速重用。 我是設定為Ctrl + F5。
註意:
1. script 的第一部份為 Python 直譯器的所在位置,需按直譯器的所在位置而作出修改。
2. script 的最後部份為 程式碼檔案 的儲存位置。
3. 以上的 script 會在執行完成後立即關閉,如想保留直譯器在執行完成的狀態,可以在 .exe 後加上選項 " -i",直譯器就會保留在執行完成後的狀態。

C:\Python\python.exe -i "$(FULL_CURRENT_PATH)"

方法三: 不需安裝任可 Plugins,使用 Notepad++ 的 "Run" 功能 及 Windows command line
與方法二的做法差不多,但是 Python 直譯器需要安裝 及 將 "Python" 設定為 Windows 的指定路徑 (PATH)。
開啟 Notepad++ → 在選單點選 "執行(Run)" → "執行... (Run...)"
在彈出的對話框中輸入 → cmd /k python "$(FULL_CURRENT_PATH)" & PAUSE & EXIT


cmd /k python "$(FULL_CURRENT_PATH)" & PAUSE & EXIT
相同地,可以選擇直接 執行(Run) 或 儲存...(Save...)。
如果儲存,可以設定快捷鍵,供以後快速重用。 我是設定為Ctrl + F5。

2015-12-25

看 CNN Student News 學英文

對於要練習英文,CNN Student News 會是其中一個溝道,不過CNN 的語速比較快和沒有字幕,比較難跟,好在現在網上的資源豐富,在youtube可以找到有字幕的CNN Student News.



scripts: 

Welcome to our last edition of CNN Student News for 2015.
I'm Carl Azuz. And Fridays(每星期五) are awesome (adj. 真棒, 正) ! 
For the past few days, our year end review series has looked back at some of the stories that made headlines since January. Teachers, you could find all of our shows in the archive section of CNNStudentNews.com.

2015-09-30

Python 3.5.0 urllib 用法

在網上搜索使用Python語言的網絡爬蟲(Crawler)程式碼時,經常會出現導入(import) "urllib" 及 "urllib2" 模組(module)的程式碼。

但是在 Python 3.X 的版本中,將 "urllib" 和 "urllib2" 模組合併為 "urllib" 下的模組,分別是"urllib.error","urllib.request","urllib.response",還有 "urllib.parse" 及 "urllib.robotparser" 。

不過要留意導入 "urllib" 是不會同時導入 urllib 下的模組。
以下會用 Python 內建函數(Built-in Function)中的 "dir()" 作示範。
# Print every function inside a module
import urllib               # Imports the urllib module
print (dir(urllib))         # Prints urllib

# Print every function inside a module
import urllib.error         # Imports the urllib.error module
print (dir(urllib.error))   # Prints urllib.error

# Print every function inside a module
import urllib.request       # Imports the urllib.request module
print (dir(urllib.request)) # Prints urllib.request

如要導入模組,需要指明模組的名稱,如下
import urllib.request
import urllib.response
import urllib.error
在 Python 3.X 中,以下左方的語法要 改成 右方的語法
urllib2.urlopen() 改成 urllib.request.urlopen()
urllib2.Request() 改成 urllib.request.Request()

想了解更多,可參考以下英文教學。
Python 3.X Porting Guide